whats new ¦  programming tips ¦  indy articles ¦  intraweb articles ¦  informations ¦  links ¦  interviews
 misc ¦  tutorials ¦  Add&Win Game

Tips (1547)

Database (90)
Files (137)
Forms (107)
Graphic (115)
IDE (21)
Indy (5)
Internet / LAN (131)
IntraWeb (0)
Math (76)
Misc (127)
Multimedia (45)
Objects/
ActiveX (51)

OpenTools API (3)
Printing (35)
Strings (83)
System (268)
VCL (243)

Top15

Tips sort by
component


Search Tip

Add new Tip

Add&Win Game

Advertising

46 Visitors Online


 
...save memory with duplicate strings?
Autor: Thomas Mueller
Homepage: http://www.dummzeuch.de
[ Print tip ]  

Tip Rating (3):  
     


{
  Often there are lots of duplicate strings in a program,
  for example take the following database:

  Author    Title
  aaa        xxx
  aaa        yyy
  aaa        zzz

  Suppose you want to read it into your program and
  create one record or class per line:
}

while not Table.EOF do
begin
  
author := Table['Author'];
  title := Table['Title'];
  MyClass := TMyClass(author, title);
  StoreItSomewhere(MyClass);
  Table.Next;
end;

{
  You end up with three different strings containting the same author.
  No problem with that as long as there are only three of them.
  Now suppose you have got a database of 100,000 entries and lots of
  duplicate author names.
  If you do the above again you will end up with a huge memory overhead
  due to fragmentation of the free memory on the heap.
  In addition to that freeing the objects will result in a noticable delay
  of the program while the memory manager is busy merging free memory blocks.
  On the other hand, Delphi's AnsiStrings use reference counting so it
  would be possible to assign the same string to many string variables
  without copying the contents:
}

Author := 'aaa';
for i:=0 to 100000 do
begin
  
MyClass := TMyClass(Author);
  StoreItSomewhere(MyClass);
end;

{
  This will create 100000 strings containting 'aaa',
  but store the actual contents only once,
  because they are assigned the same string constant.

  It would be nice to do the same with the above database example,
  wouldn't it? But how do we get Delphi to realize that
  the content is really the same?

  Answer: A StringList
}

authors := TStringList.Create;
authors.Sorted := true;
authors.Duplicates := dupIgnore;
while not Table.EOF do
begin
  
author := Table['Author'];
  title := Table['Title'];

  authors.Add(author);
  authors.Search(author, Idx);
  author := authors[Idx];

  MyClass := TMyClass(author, title);
  StoreItSomewhere(MyClass);
  Table.Next;
end;
authors.free;

{
  This will only keep one string of each author's name and assign
  it to all other occurences, even after the StringList has been freed again.
  The wonders of reference counting!

  I admit that the above example looks a bit odd. Nobody would load
  such a database into memory. But I had a similar problem today and by using
  the trick above I managed to reduce the memory usage of my program from 120 megabytes to 10
  (basically nothing, given that it started out with 8 mb).
}

 

Rate this tip:

poor
very good


Copyright © by SwissDelphiCenter.ch
All trademarks are the sole property of their respective owners